Het is zo dat als u in Belgisch Vlaanderen of in Nederland bent en u moet uitleggen dat u vanuit Frans-Vlaanderen komt, dat het geen gemakkelijke klus is. U krijgt te horen: is dat Wallonië? waar ligt dat? En dat u moet uitleggen dat het over een stuk Vlaanderen in Noord Frankrijk gaat …

Deze situatie is bijzonder frustrerend als u weet dat bijvoorbeeld Duitsers het bestaan van Elzas heel goed kennen en wat de kenmerken er van zijn, In sommige Duitse TV programma’s, worden de inwoners van Elzas begroet. Zuid Catalanen (Spaans deel) weten precies wat Noord Catalonië is (Frans deel), Basken weten dat er een Frans deel van het Baskenland bestaat.

Dankzij de opening van het museum van Vlaanderen in Kassel, werd er eindelijk en voor de eerste keer over Frans-Vlaanderen op een serieuze manier in de Belgische pers gepraat. Er werden verschillende artikels in de kwaliteitspers als De standaard, Knack … gepubliceerd en als kers op de kaart, werd er een reportage voor het programma Terzake op Canvas gemaakt. Voor wie Terzake niet kent, is het een beetje de Rolls van de Vlaams journalistiek, een nieuwsprogramma dat om 8u ’s avonds wordt uitgezonden en dat is samengesteld uit een kort journaal, reportages over bepaalde problematiek en vaak uitleg door experts, docenten …

Het is heel mooi, maar we moeten dat meer als een eerste aanmoediging zien dan als een doel dat bereikt is. Het is inderdaad niet dankzij een reportage van de VRT dat de naamsbekendheid van Frans-Vlaanderen in de lage landen plotseling zal stijgen.

Hoe komt het dat we in deze situatie terecht gekomen zijn?

De verantwoordelijkheid ligt op beide kanten van de grens.

In Frans-Vlaanderen:

  • Er wordt te weinig Frans-Vlaams en Nederlands gesproken en geleerd.
  • De Frans-Vlamingen hebben vaak in België niet de moed om te zeggen dat ze Vlamingen zijn en uit te leggen hoe het precies in elkaar zit.
  • Ondanks veel verbeteringen, wordt Frans-Vlaanderen, nog te weinig als Frans-Vlaanderen naar buiten toe gecommuniceerd.
  • De geschiedenis van Frans-Vlaanderen zit niet in de leerstof van de Frans-Vlamingen.

In Belgisch-Vlaanderen en in Nederland:

  • Het bestaan van Frans-Vlaanderen en zijn rol in de geschiedenis van de lage landen zitten niet in de leerstof van Belgische Vlamingen en van de Nederlanders.
  • De Belgische-Vlamingen en de Nederlanders zijn niet nieuwsgierig genoeg over de geschiedenis van hun landen en over wat op de andere kant van de grens gebeurt.

Hoe kunnen wij de naamsbekendheid van Frans-Vlaanderen in de lage landen verbeteren?

  • We moeten zorgen dat onze steden en platteland aantrekkelijker worden en dat voor een kwalitatief toerisme. Het veschil tussen het publiek dat het nieuwe museum bezoekt en de marginalen die aan de ch’tis tours deelnemen is opvallend. Het bezoekerscentrum “slag aan de Peene” is ook een prachtig voorbeeld van kwalitatief toerisme waar 40% van de bezoekers Nederlandstalig is. Het is zeker interessant als u weet dat Nederlandstaligen over een hogere koopkracht beschikken dan de doorsnee Fransman.
  • We moeten zorgen dat alle toeristische plekken van Frans-Vlaanderen viertalig gesignaliseerd zijn (Frans, Frans-Vlaams, Nederlands, Engels).
  • We moeten zorgen dat het Frans-Vlaams verder in het publiekleven zich verspreidt.

Waarom is het zo belangrijk om in de lage landen en in Frankrijk als Frans-Vlaanderen bekend te zijn?

  • Voor onze economische ontwikkeling:
    • Vanuit de lage landen, kan Frans-Vlaanderen als een draaischrijf naar Frankrijk gebruikt worden.
    • Vanuit Frankrijk, kan Frans-Vlaanderen als een draaischrijf naar de lage landen gebruikt worden.
    • Dankzij een kwalitatief toerisme gebaseerd op onze eigen identiteit, kunnen wij mensen met hoge koopkracht naar Frans-Vlaanderen aantrekken en zorgen dat deze koopkracht in onze economie wordt geïnjecteerd.
    • Om eindelijk met het Nord Pas de Calais, Noord gedoe en met het slechte imago die daar aan gekoppeld is te stoppen en een positief imago opbouwen om investeerders en de jeugd die Frans-Vlaanderen verlaten heeft (terug) aan te trekken.
  • Op een moment waar alle landen zich in de populisme vanuit Europa terugtrekken, kan Frans-Vlaanderen een nieuwe schakel in Europa vormen en laten bewijzen dat Europa een volwaardig idee is.
  • Omdat in Frankrijk en in de lage landen erkend als Frans-Vlaming zijn, een eerste verzekering is over de toekomst van onze gemeenschap.

Reageer op dit artikel op het forum “Frans-Vlaanderen in het Nederlands”